Los disturbios en Cataluña dejan por el momento un balance de 35 heridos

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 13:00

Barcelona, 18 oct (Sputnik). – Un total de 35 personas resultaron heridas durante las protestas de este viernes en Cataluña, según informó el Sistema de Emergencias Médicas (SEM) del Gobierno catalán.

«A lo largo del día el SEM atendió a 35 personas», informó el citado organismo.

La mayor parte de las intervenciones sanitarias tuvieron lugar en el centro de Barcelona, que vive una nueva jornada de enfrentamientos entre policía y manifestantes, esta vez focalizados frente a la Jefatura de Policía.

El número de atendidos en relación con estos disturbios es de 25, de los cuales 19 fueron dados de alta in situ.

Además, a lo largo del día el SEM también atendió a otras 5 personas en distintos municipios de la provincia de Barcelona, a 2 en Tarragona y 3 en Lleida.

El pasado lunes arrancó un ciclo de protestas en Cataluña después de que el Tribunal Supremo de España condenara por delitos de sedición, malversación y desobediencia a nueve de los doce líderes políticos y civiles catalanes que fueron enjuiciados por el proceso que llevó al referéndum unilateral de octubre 2017 y a la posterior adopción de una declaración de independencia por parte del Parlamento de Cataluña.

EN DIRECTO
Rueda de prensa del ministro del @interiorgob en funciones, Fernando Grande-Marlaska, para informar sobre la situación en #Cataluña. https://t.co/oKgfOvzi5L

— La Moncloa (@desdelamoncloa) 18 de octubre de 2019

La mayor condena recayó sobre el ex vicepresidente catalán, Oriol Junqueras, condenado a 13 años de prisión y otros 13 de inhabilitación absoluta por un delito de sedición agravado por otro de malversación. (Sputnik)

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Trump dice que Turquía regresó a la «pausa completa» en sus operaciones militares de Siria

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 12:45

Washington, 18 oct (Sputnik).- El presidente de EEUU, Donald Trump, dijo a los periodistas este viernes que Turquía ha vuelto a una pausa completa en sus operaciones militares en el noreste de Siria.

«Hubo algunos disparos de francotiradores esta mañana, hubo disparos de mortero esta mañana que se eliminaron rápidamente, y han vuelto a su pausa completa», afirmó Trump.

Sin embargo, Trump indicó que la situación en el noreste de Siria sigue siendo frágil.

Más temprano este viernes, las Fuerzas Democráticas Sirias, lideradas por los kurdos, dijeron que las tropas turcas continúan bombardeando ciudades en el norte de Siria a pesar del alto al fuego anunciado.

Según una declaración obtenida por Sputnik, el bombardeo ha continuado en la ciudad de Ras al-Ain. Jens Laerke, el portavoz de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios, confirmó que no se observó el alto al fuego en el área de Ras al Ain.

El 9 de octubre pasado, Turquía lanzó la Operación Primavera de Paz para limpiar al noreste de Siria de combatientes del Estado kurdo e islámico y establecer una zona segura.

Turquía considera que los combatientes kurdos son una extensión del Partido de los Trabajadores del Kurdistán, que Ankara ha clasificado como una organización terrorista.

La operación de Turquía recibió críticas de EEUU, la Unión Europea y muchos países árabes, entre otros.

Damasco se ha opuesto a la operación de Turquía diciendo que viola la soberanía e integridad territorial de Siria.

Rusia ha enfatizado que cualquier escalada del conflicto sirio debe ser evitada. (Sputnik)

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Detención fallida del hijo del «Chapo» Guzmán en México deja 8 muertos y 16 heridos

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 12:28

Ciudad de México, 18 oct (Sputnik).- Ocho personas murieron y 16 resultaron heridas durante la operación militar para detener con fines de extradición a EEUU a Ovidio Guzmán López, hijo del narcotraficante Joaquín Guzmán Loera, alias «El Chapo», en Culiacán, capital de Sinaloa (noroeste), informó este viernes el secretario de la Defensa de México, general Luis Crescencio Sandoval.

«La consecuencia fue la muerte de un civil, un elemento de la Guardia Nacional, un interno del penal de Aguaruto (de Culiacán) y cinco agresores, en total ocho muertos y 16 heridos», dijo el general del Ejército.

Entre los heridos por armas de fuego están siete militares (un oficial y ocho elementos de tropa), un policía del estado de Sinaloa y dos policías municipales de Culiacán, detalla el parte oficial.

Los daños a las unidades militares que transportaban a los efectivos fueron «ocho vehículos militares y un helicóptero» que recibieron impactos de balas.

Los narcotraficantes también atacaron instalaciones militares.

Entre los ataques, ejecutaron «agresiones al cuartel de la Novena Zona Militar (Culiacán), el C4 (Centro de Comando Comunicación y Control) de la Policía Estatal (Sinaloa) y un puesto de vigilancia», detalló el titular de la Defensa.

El intento de arresto del presunto capo fue respondido por una acción concertada de operaciones armadas en toda la capital del estado de Sinaloa, cuna del cartel que fue comandado por su padre en la década de 1990.

«Hubo 19 bloqueos en diferentes vialidades y 14 agresiones con armas de fuego al personal de la Guardia Nacional y El Ejército, que acudieron en apoyo de las fuerzas comprometidas», detalló el titular de la Defensa.

El foco de la ola de violencia desde donde se extendieron los choques armados fue el domicilio de una zona residencial, guarida del heredero de la organización criminal, buscado por el departamento de Justicia de EEUU.

Los enfrentamientos comenzaron cuando las fuerzas federales fueron agredidas mientras esperaban una orden judicial de cateo para ingresar al domicilio cercado y consumar la detención ordenada con fines de extradición.

Los militares se enfrentaron a civiles armados que desencadenó «una acción directa al interior del domicilio, donde se ubicó al presunto de delincuente».

El Gabinete de Seguridad ordenó el retiro de las fuerzas militares y policiales tras lo cual «el grupo delincuencial suspendió las agresiones y libera al personal militar que había sido retenido», dijo Sandoval.

En conferencia de prensa con integrantes del Gabinete de Seguridad Nacional, que encabeza el titular de Seguridad Pública Alfonso Durazo, el jefe castrense agregó que la acción ejecutada por policías militares y agentes judiciales fue «precipitada y mal planeada».

En el marco de los enfrentamientos que sembraron el terror en esa ciudad habitada por alrededor de un millón de habitantes, también se amotinaron los reos de un penal y lograron fugarse 49 (39 de ellos procesados por tráfico de armas y drogas), mientras seis fueron recapturados.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo que las autoridades decidieron replegarse «para proteger la vida de las personas y yo estuve de acuerdo con eso, porque no se trata de masacres, eso ya se terminó, no puede valer más la captura de un delincuente que las vidas de las personas».

Los integrantes del Gabinete de Seguridad «tomaron esa decisión y yo la respaldé», dijo el mandatario desde el sureño estado de Oaxaca. (Sputnik)

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50 mayores morosos deben a la CCSS 2 de cada 10 colones del total de la morosidad activa

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 12:12

San José, 18 Oct (Elpaís.cr).- Dos de cada 10 colones de la morosidad patronal activa de la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) son adeudados por 50 patronos, de acuerdo con una revisión que hizo la Dirección de Cobros de la base de datos del Sistema Centralizada de Recaudación (SICERE).

Según los datos brindados, estos 50 patronos adeudaban ¢19 784 millones, al 14 de octubre de 2019. Por estos casos hay en trámite un total de 516 procedimientos de cierre de negocios por mora, 633 procesos civiles y 382 denuncias penales, informo la CCSS.

Los 10 patronos mayores morosos se muestran en la siguiente tabla:

Al 30 de septiembre de 2019, se registraron 16 333 patronos activos, que adeudan a la Institución ¢73.693 millones, la cual no incluye intereses.

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Gobierno presenta proyecto de ley para proteger a ahorrantes

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 11:57

San José, 18 Oct (Elpais.cr).- El Ministro de la Presidencia, Víctor Morales Mora, presentó ante la Asamblea Legislativa el proyecto de Ley de Creación del Fondo de Garantía de Depósitos y de Mecanismos de Resolución de Intermediarios Financieros, el cual busca dotar de protección a los ahorrantes en entidades financieras privadas.

La iniciativa establece la creación de un fondo que garantiza el dinero de las personas ahorrantes hasta por seis millones de colones en bancos privados, Banco Popular, cooperativas, sucursales de bancos extranjeros, Caja de Ahorro y Préstamos de la Asociación Nacional de Educadores (ANDE) y asociaciones solidaristas.

En cuanto a la banca pública, Costa Rica ya cuenta con una garantía estatal para sus ahorrantes, según el artículo 4 de la Ley Orgánica del Sistema Bancario Nacional. Este proyecto respeta y deja intacta esa garantía, y le brinda respaldo a través de la utilización de una parte del Encaje Mínimo Legal, en el caso excepcional de que uno de los banco comerciales del Estado entre en un proceso de resolución bancario.

“Estamos reafirmando el compromiso de Costa Rica para ingresar a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) al presentar un proyecto que tiene como objetivo brindar protección a los ahorrantes de las entidades financieras y al establecer mejoras a los procedimientos de la resolución bancaria”, manifestó  Morales.

El texto crea diferentes compartimentos para el fondo, de los cuales se podrá hacer uso en caso de que una entidad financiera entrase en proceso de resolución. A su vez, da al Banco Central la autoridad para administrar el fondo bajo la responsabilidad y dirección inmediatas de un administrador, nombrado por la Junta Directiva.

El fondo estará constituido -en mayor parte- por contribuciones periódicas que deberán hacer las entidades contribuyentes, y que no podrán exceder el 0,15% anual de los depósitos garantizados de cada entidad.

«Desde la Comisión Especial en la Asamblea Legislativa hemos trabajado de manera responsable todos los proyectos para ingresar a la OCDE. Este es un paso más que da el país para su incorporación a la Organización», manifestó la diputada Carolina Hidalgo.

Costa Rica -entre la administración anterior y esta- ha aprobado 15 de los 22 comités necesarios para entrar a la OCDE.

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Moscú confirma que protestó ante EEUU por incidente con diplomáticos norteamericanos

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 11:38

Moscú, 18 oct (Sputnik).- El Ministerio ruso de Exteriores confirmó a Sputnik haber entregado a EEUU una nota de protesta por un incidente con tres diplomáticos de ese país norteamericano que intentaron entrar en una zona de acceso restringido en Rusia.

La nota de protesta «fue entregada», respondió el ente diplomático.

La víspera, el vicecanciller ruso Evgueni Ivanov adelantó que Moscú expresará su protesta a Washington por el incidente.

El miércoles varios medios difundieron que el pasado 14 de octubre a tres diplomáticos estadounidenses se les hizo bajar de un tren de Nenoksa a Severodvinsk, territorio en el noreste de Rusia con un acceso restringido.

La embajada de EEUU en Rusia declaró a Sputnik que los diplomáticos estaban en Nenoksa en el marco de un viaje oficial.

Según la Cancillería rusa, el viaje fue acordado con el Ministerio de Defensa ruso y el destino declarado de los estadounidenses era Arjánguelsk, pero los tres diplomáticos por alguna causa desconocida fueron a parar cerca de Severodvinsk.

En la ciudad de Severodvinsk se ubica una base militar marítima y una empresa de construcción naval que produce también submarinos para la Armada rusa. (Sputnik)

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Guardiola: «Leeré manifiestos si sirve para defender derechos humanos aquí, en Alsasua, Madrid o países árabes»

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 11:15

Barcelona, 18 Oct. (EUROPA PRESS).- El entrenador del Manchester City, Pep Guardiola, ha comentado que sería necesaria la ayuda internacional y la presencia de un mediador que obligara a los representantes políticos a sentarse y hablar para solucionar el conflicto catalán.

«El comunicado que leí lo único que pedía era que la gente se sentase a hablar. La comunidad internacional tiene que ayudarnos para solucionar el conflicto entre Cataluña y España y la única forma es a través de un mediador externo que ayude a ese diálogo», comentó en rueda de prensa.

El técnico catalán, que puso voz a un comunicado del ‘Tsunami Democràtic’, defendió que hará lo que haga falta para defender los «derechos humanos».

«Leeré manifiestos o haré lo que me pidan si eso sirve para defender los derechos humanos, sea aquí, en Alsasua, en Madrid o en los países árabes. Sea cual sea el problema pueden contar conmigo si se trata de defender los derechos humanos», explicó.

En cuanto a la huelga de este viernes en Barcelona y las ‘Marchas por la Libertad’ que han llegado a la ciudad, cree que expresan el sentimiento del movimiento soberanista.

«Sé exactamente lo que sucede hoy en mi país, en Cataluña. Es increíble cómo la gente de forma pacífica está llegando de todas partes a Barcelona para apoyar a los presos políticos y activistas sociales que han sido encarcelados, 100 años entre todos», lamentó.

«Si la gente no estuviese convencida de que no ha sido algo justo esos millones de personas no irían caminando hasta la ciudad más grande de Cataluña para mostrarles su apoyo, tanto a ellos como a los exiliados que no pueden volver a su hogar», añadió.

Por otro lado, sobre el aplazamiento del Clásico del Camp Nou, no quiso opinar. «No tengo ni idea de por qué se ha hecho, tendríais que preguntar a Tebas, a la Federación o al Gobierno. Si pasa es porque están preocupados por algo, ¿no? Pero sinceramente no tengo ni idea de por qué», apuntó.

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Zuckerberg defiende que Facebook no eliminará contenido político si es noticioso

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 11:00

Washington, 18 Oct. (Portaltic/EP).- El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, ha asegurado en un discurso sobre la libertad de expresión en la red social que Facebook no eliminará el contenido político de su plataforma si considera que es de carácter noticioso, aunque vaya en contra de sus estándares, porque considera que las personas deben ser las que juzguen sus contenidos.

Zuckerberg ha asegurado en evento un celebrado este jueves en la Universidad de Georgetown (Estados Unidos) bajo el nombre de ‘Una conversación sobre libertad de expresión con Mark Zuckerberg’ -como ha recogido la compañía en un comunicado- que si el contenido publicado por políticos «es noticioso no lo eliminaremos incluso si entra en conflicto con nuestros estándares».

Esta declaración llega tras las críticas recibidas en la plataforma por anunciar que no se verificarán los discursos políticos que se publiquen en Facebook para mantener el debate público. Zuckerberg ha resaltado que «no lo hacemos para ayudar a los políticos sino porque creemos que las personas deben ver por sí mismas lo que los políticos están diciendo».

De hecho, ha apostillado que «los anuncios políticos en Facebook son más transparentes que en cualquier otro sitio» gracias a funciones de transparencia como los archivos de anuncios políticos. Pero ha afirmado que incluso si quisieran prohibir estos anuncios, «no está claro dónde establecer la línea», mencionando temas como cuidados de salud, inmigración o empoderamiento femenino.

El CEO ha defendido que si no se prohíben los anuncios que abordan ese tipo de asuntos, en el caso de los temas políticos «no tiene sentido dar a todo el mundo una voz en debates políticos excepto a los propios candidatos» y ha apuntado a que «no es correcto que una compañía privada censure a los políticos».

Por su parte, ha declarado que han descubierto una estrategia más efectiva para los casos de desinformación que «funciona mejor», que es la «centrarnos en la autenticidad del que habla más que en intentar juzgar el contenido en sí», de manera que los políticos tengan que responder por sus publicaciones.

De esta forma, ha recordado que las cuentas que estén difundiendo contenidos que tengan un gran alcance serán verificadas por la propia plataforma con el fin de eliminar cuentas falsas. Así, ha afirmado que ahora solicitarán documentos de identificación gubernamentales así como «probar tu ubicación si quieres poner anuncios políticos» en la plataforma.

Desinformación lleva a daños físicos

A este respecto, el CEO de Facebook ha asegurado que recibe críticas de los usuarios diciéndole que la plataforma necesita más filtros en la publicación de contenido que puede contener informaciones falsas, pero que su apuesta es la centrarse en la desinformación «que puede llevar a daños físicos», como información errónea sobre temas de salud, «especialmente en personas jóvenes».

Así, Facebook ha creado un sistema para detectar riesgos de autolesiones «en minutos para alcanzar a esas personas cuando nos necesitan más». De hecho, Zuckerberg ha afirmado que con este tipo de asuntos siente que tienen dos responsabilidades fundamentales que son «eliminar contenido cuando pueda causar daño real tan eficazmente como se pueda» y encontrar una definición de libertad de expresión «lo más amplia posible» sin permitir que «una definición de lo que es considerado peligroso se expanda más allá de lo que es absolutamente necesario».

El ejecutivo estadounidense ha considerado que la desinformación es una categoría amplia y que a muchas personas «les gusta la sátira, que no es necesariamente verdad, y a muchas personas les gusta contar sus historias que quizá están exagerando o no son del todo precisas» y que hay que tener cuidado en estas restricciones.

«No creo que la mayoría de las personas quieran vivir en un mundo en que solo se puedan publicar cosas que las compañías tecnológicas consideren cien por cien ciertas», ha apostillado.

Libertad de expresión y derechos

Zuckerberg ha resaltado durante su discurso la idea de que se centra «en proporcionar servicios que den voz a la gente y que la unan». Sin embargo, ha reconocido que, a pesar de todo ello, hay algunas personas que utilizan su voz «para intentar organizar violencia, para perjudicar elecciones, para herir a otros y nosotros tenemos la responsabilidad de avisar sobre estos riesgos».

Para ello, han construido sistemas específicos para avisar sobre el contenido que hiere a otras personas como puede ser la propaganda terrorista o el acoso a otros usuarios. De hecho, asegura que su Inteligencia Artificial detectó el 99 por ciento de contenido terrorista en la plataforma «antes de que nadie lo viera».

Así, Zuckerberg ha recalcado que «debemos continuar defendiendo la libertad de expresión» en Facebook que hoy en día ya cuenta «con más de dos mil millones de personas que ahora tienen una oportunidad mayor para expresarse a sí mismos y para ayudar a los demás». Además, ha asegurado que limitar la libertad de expresión «perjudica a las minorías de población más de lo que las protege».

Desafíos

El CEO de Facebook ha destacado que la compañía tiene tres desafíos por delante. En primer lugar, las leyes que alrededor mundo perjudican los derechos de libertad de expresión de las personas. Así, apunta que sus servicios de Instagram y Facebook no están presentes en China porque tienen unos valores de libertad de expresión diferentes.

En segundo lugar, la libertad de expresión de las plataformas en sí mismas, «incluyéndonos a nosotros porque la realidad es que tomamos muchas decisiones que afectan en la habilidad de las personas para hablar», apostillando que «no siempre lo haré bien». De hecho, cree que tampoco deberían tomar tantas decisiones sobre los discursos de otras personas.

Por ello, en Facebook hacen uso de un equipo de supervisión para que las personas recurran las decisiones sobre contenido. Este equipo determina «si un contenido se queda o se elimina en nuestros servicios», tomando la libertad de expresión como eje central, según Zuckerberg.

En tercer lugar, el ejecutivo ha hablado del desafío cultural en el sentido de los conflictos que están sucediendo en el mundo, «donde se dice lo que las personas pueden y no pueden decir porque pueden llevar a resultados políticos que no consideran aceptables». Así, ha apuntado que «esto es más peligroso para la democracia que casi cualquier discurso».

Como conclusión, Zuckerberg ha cerrado el discurso apostando por «dar a las personas una voz». «Porque, al final, creo en las personas», ha concluido.

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Autoridades mexicanas confirman fuga de 49 presos del penal de la ciudad de Culiacán

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 10:45

Ciudad de México, 18 oct (Sputnik).- El secretario de Seguridad Pública del estado mexicano de Sinaloa confirmó este viernes que 49 presos se fugaron del penal de la ciudad de Cualicán, tras amotinarse en el marco de la fallida operación para detener a Ovidio Guzmán López, hijo del capo narcotraficante Joaquín «El Chapo» Guzmán.

«Un grupo de 55 personas se dieron a la fuga, inmediatamente se logró la reaprehensión de cuatro, faltaban 51, posteriormente se localizaron dos más; se sigue un operativo de búsqueda de 49 reos y 39 (de ellos son de) fuero federal (tráfico de drogas y de armas)», dijo Cristóbal Castañeda, secretario de Seguridad Pública de Sinaloa, en una conferencia de prensa del Gabinete de Seguridad.

Así es como los reos del Penal de Aguaruto, Culiacán, Sinaloa escaparon de prisión. pic.twitter.com/m6CDmwGOxn

— Un Mejor Naucalpan (@TvNaucalpan) 18 de octubre de 2019

El reporte oficial de la fuga indica que antes del escape los reos se amotinaron, desarmaron a los custodios de la prisión y los despojaron de sus armas.

«Se inició un amotinamiento, despojaron de armas a cinco elementos, de cinco armas largas y dos cortas, y se les hizo frente con unidad de policía», dijo el funcionario en conferencia de prensa.

El informe de la fuga fue parte del balance de la operación para detener al heredero de ese cartel del narcotráfico buscado por EEUU, presentado junto con los secretarios federales de Seguridad Pública, Alfonso Durazo, y de la Defensa, general Luis Crescensio Sandoval.

La orden extradición a EEUU fue presentada por las autoridades de ese país en septiembre del año pasado, dijo Durazo. (Sputnik)

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Vanished: 10 years later, still no answers after Michael Dixon disappeared in Costa Rica

The Tico Times - Fri, 10/18/2019 - 10:21

It has been 10 years since journalist Michael Dixon disappeared in Costa Rica. To remember the anniversary, we’re republishing our longform story from October 2014.

* * * *

This is what we know for sure: Michael Dixon was a journalist from the United Kingdom. He lived and worked in Brussels, Belgium. He decided to go on holiday to New York City for a few days. After that, he flew down to Costa Rica, where he intended to spend some time in the Pacific beach town of Tamarindo. On his second day in the country, he wrote an email to his family, saying that his bag had been stolen. Otherwise, all seemed to be well.

On Oct 18, 2009, at around 3 p.m., Dixon checked into the Villas Macondo Hotel. He told the receptionist that he planned to stay for one night. Three hours later, Dixon went out, probably to find something to eat.

The receptionist never saw him again.

When housekeeping staff entered Dixon’s room the next day, they noticed that his bed had not been slept in. The hotel management was concerned, so they sent a message to his work email. After three days without a sign of Dixon, the hotel contacted British and Costa Rican authorities and filed a missing persons report.

Five years have passed since that night, yet Dixon’s whereabouts are still unknown. The authorities of both Britain and Costa Rica consider it a cold case. After an involved – and ongoing – independent investigation, Dixon’s family has cultivated informed theories about the events that transpired, but hard facts are sparse.

“We are still not closer to finding out what happened to him,” David Dixon, Michael’s brother, told The Tico Times via email. “As a family is it still very difficult for us. Michael was a huge part of our family and he is dearly missed.”

What frustrates the Dixon family is not only Michael’s disappearance, but what they consider a catastrophically mismanaged investigation. According to David, the British Embassy did not inform the Dixon family of his disappearance; the family became concerned only when Michael failed to show up for work a week later. (David says the embassy later admitted this as a mistake and apologized.) He claims that the Judicial Investigative Police (OIJ) assigned the case to a junior officer, who struggled with the responsibility. The Dixons feel that the Costa Rican Red Cross put minimal effort into the search, and the Costa Rican government never sent a request for British assistance.

Part of the problem, said Dixon, was the international scope of the case: Michael was a British national, lived in Belgium, and vanished in Costa Rica. Interpol did not issue a yellow alert – indicating a missing person – until a year after Michael’s disappearance, according to David.

By the time Interpol issued the yellow alert, the Dixons were livid and aggressively pursuing their own investigation. They had no qualms about criticizing the authorities they felt had already failed them, and they have remained vocal with each passing year.

“We realize that the Costa Rican police has no intention of resolving these cases of missing tourists,” David told The Guardian on the third anniversary of his brother’s disappearance. “Three years on, all we really want to know is what happened so that we can try to come to terms with losing our loved one.”

“Our only hope is that someone comes forward with information,” said Lynn Dixon, Michael’s mother, in a press release the family distributed last week. “I know it’s been a long time. But Tamarindo is so small that someone must have seen something. If they’re afraid to come forward, we promise that they will be treated in strict confidence.”

About two million people visit Costa Rica each year, including an estimated 45,000 British nationals, and most of these travelers depart with fond memories and souvenirs. Costa Ricans are proud of their low crime rate, at least compared to other Central American countries. Most guidebooks warn of con artists, street scams, and crimes of opportunity, but insist that violence is not the norm. As for the outdoors, most hikers venture into the wilderness with a knowledgeable guide; it is unusual and ill-advised, for example, for a solo traveler to stay overnight in the rain forest. For most tourists, especially the resort set, the most dangerous part of a Costa Rican vacation is a riptide.

Yet strange things do happen here, and when tourists are murdered or vanish, these events send shockwaves through the media. The country is filled with protected land, remote towns, and poorly policed byways. The problem is not the probability of actual danger, which is low, but the availability of help if danger arises. Costa Rica’s tourism sector must strike a delicate balance: warning visitors to take precautions, be smart and stay safe, while insisting that the country is secure and family-friendly.

Red Cross workers scour the Guanacaste coastal area in search of Michael Dixon in late 2009. Courtesy The Dixon Family

The stories that linger for years have to do with missing persons. Last July, Alaskan resident Cody Dial disappeared in Corcovado National Park, and while search teams have thoroughly surveyed the 424-square kilometer park, it is uncertain whether searchers will ever find him. Last August, Roma and Luda Gimelfarb marked the fifth anniversary of their son David’s disappearance in Rincón de la Vieja National Park. Before that, in 2005, an Australian man named Brendan Dobbins also went missing in Tamarindo, and although his remains were discovered a few months later, his death is shrouded in mystery.

[Editor’s note: Dial’s remains were found in 2016. He died when a tree fell on his campsite. Gimelfarb is still missing.]

The statistical rarity of missing persons cases is of little consolation to the families they leave behind. What has plagued the Dixon family more than anything is the uncertainty. In the past few years, they have created a Facebook page, a website, and a Twitter account. Their campaign, Help Find Michael Dixon, has attracted media attention from around the world. For each anniversary, the family has contacted media outlets and reminded the public of their plight.

Meanwhile, the Dixons have led their own independent search. David has visited Costa Rica and interviewed locals in Tamarindo. He claims to have learned a great deal that the police did not uncover or use in their investigation. According to David, witnesses say Michael visited a well-known local restaurant, where “he was seen surrounded by known troublemakers in the town.” David says he has the name of a local drug dealer – as well as the dealer’s street name – who he believes may have been involved. David theorizes that Michael was drugged and then escorted somewhere else. He feels certain that Michael was the victim of a violent crime.

But the scenario remains vague, and all these recollections and apparent clues do not yet bring that night into focus, much less build a case for foul play. To make matters worse, the usual cons have contacted them, offering bogus information or requesting money. The Dixons are haunted by their belief that, had they learned of Michael’s disappearance sooner, or had the authorities put more effort into the investigation, or had the three relevant nations communicated better from the onset, they might have found Michael, or even rescued him from harm. As always in such circumstances, we will never know.

Still, despite their anguish, the Dixons have remained grateful for the support they have received.

“The most helpful people have been the locals,” said David. “We met some amazing people while we were out there, people who really went out of their way to help us. They helped us to post missing persons posters around the town, helped to interpret and translate documents, drove us around to different towns to check the hospitals for any signs of Michael, drove us to meetings with the OIJ outside of town. We will be forever grateful to these people. We even had a local businessman set up a hotline number for witnesses to call us on.”

Most media gloss over one aspect of the story: Michael Dixon himself. While missing persons tend to become symbols of loss and potential tragedy, the Dixons have continued to remember him as a living person.

“He remains in our thoughts daily,” said David. “Since Michael has been missing so much has happened in my life which I would like to share with him, such as getting married and the birth of my daughter who is now two years old. Also other things, like updating him on this favorite music artists or actors – Michael was a huge music and movie fan.”

Michael Dixon was 33 years old in 2009, and in photographs he looks young and affable. He has a shaved head, tiny spectacles, a stubbled chin, sleepy eyes, and a goofy smile.

Courtesy The Dixon Family

While headlines referred to a “missing journalist,” Dixon’s disappearance had nothing to do with his work. David confirmed that Michael was on holiday, and no event in Tamarindo could possibly have had to do with his duties as a reporter. Indeed, Michael’s journalism was fairly sedate: He contributed to RISI, a news service for the paper and pulp industry. Michael had no apparent enemies, especially in a country he had visited for only a few days. If Michael was the victim of violence, it was likely a matter of being at the wrong place at the wrong time.

After a half-decade without Michael, this anniversary is particularly difficult to commemorate.

“We are not doing any vigil or fundraiser,” said David. “[We’re] just reaching out to all travelers and locals who may have any information to come forward and speak to us. This is our only hope to get closer to understanding what happened to him.”

If you have any information pertaining to the disappearance of Michael Dixon, please call +44 7920 792 204 or write to info@helpfindmichaeldixon.com.

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Cancillería rusa pide que Ecuador dirija a Moscú preguntas sobre supuesta «huella rusa»

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 10:11

Moscú, 18 oct (Sputnik).- El Ministerio de Exteriores ruso pide a Ecuador que recurra a Moscú en caso de que surjan preguntas sobre la supuesta implicación de Rusia en los disturbios, declaró este viernes en una rueda de prensa el jefe del departamento latinoamericano de la Cancillería, Alexandr Schetinin.

«Supuestamente hay algunas direcciones IP, está bien, en esa situación solo podemos decir que, si la parte ecuatoriana tiene algún tipo de preocupación, existen mecanismos de cooperación, donde será bienvenida», dijo el diplomático.

Schetinin recordó que existen canales de comunicación entre los dos países que abarcan incluso los organismos policiales.

Poco antes la ministra del Interior de Ecuador, María Paula Romo, indicó que algunos mensajes antigubernamentales en las redes sociales tenían IP en Rusia.

Los movimientos indígenas y otros movimientos sociales suspendieron el pasado domingo las protestas que durante 12 días habían mantenido contra la decisión del Ejecutivo de eliminar el subsidio a los combustibles para afrontar la crisis económica y al abultado déficit fiscal del país.

Durante las protestas se dieron hechos vandálicos, violencia y saqueos nunca vistos en el país.

Como parte de los acuerdos alcanzados en una mesa de diálogo entre los protestantes y el Gobierno, el presidente Lenín Moreno derogó el lunes el decreto que eliminaba el subsidio a los combustibles, con lo cual los precios de estos volvieron al nivel previo a las protestas.

En las jornadas de protesta, de acuerdo con datos de la Defensoría del Pueblo, fallecieron ocho personas y 1.340 resultaron heridas. (Sputnik)

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EEUU moderniza su sistema de misiles nucleares y sustituye los disquetes de 8 pulgadas por soportes más actuales

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 10:10

Washington, 18 Oct. (Portaltic/EP).- El sistema de misiles nucleares de Estados Unidos ha dejado de utilizar disquetes de 8 pulgadas para dar la orden de lanzamiento, y en su lugar, empleará unidades de almacenamiento digital en estado sólido.

El cambio de los disquetes a las unidades de almacenamiento digital en estado sólido de alta seguridad se realizó en junio, como ha informado el teniente coronel Jason Rossi, comandante del 595º Escuadrón de Comunicaciones Estratégicas de la Fuerza Aérea, a C4irsNET. No obstante, no se ha especificado el tipo de unidad de almacenamiento en concreto.

Para el teniente coronel, se trata de un sistema «único», «muy viejo y muy bueno», sobre el que a veces bromeaba al decir que era el «sistema de IT más antiguo de las Fuerzas Aéreas».

Los disquetes de 8 pulgadas son un tipo de disquete desarrollado por IBM en 1967, de tamaño más grande y de menor capacidad (entre 150kB y 512KB) que, desde los años 70 han sido una solución segura, a prueba de hackeos, del sistema de misiles nucleares de Estados Unidos porque no tenían dirección IP.

Estas unidades de almacenamiento se empleaban en los ordenadores Series/1 que formaban los sistemas estratégicos automatizados de comando y control (SACCS, por sus siglas en ingles), es decir, los sistemas que enviaban la orden a los centros de control para el lanzamiento de misiles.

Pero el reto de mantener los equipos que usan estos disquetes, junto al hecho de que los jóvenes no suelen tener tanta experiencia con estos formatos antiguos, ha llevado al Departamento de Defensa estadounidense a modernizarlos y a sustituirlos por otro tipo de unidad de almacenamiento.

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Libia: MSF denuncia que el cierre de un centro de detención de Misrata deja a los migrantes «en peores condiciones»

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 09:50

Madrid, 18 Oct. (EUROPA PRESS).- El cierre del centro de detención de Karareem en la ciudad libia de Misrata y el consecuente traslado de sus internos a otras dos instalaciones ha dejado a los migrantes y refugiados afectados «en peores condiciones», en la medida en que se trata de complejos cuyas condiciones «son extremadamente malas», según Médicos Sin Fronteras (MSF).

El coordinador de la ONG en el país magrebí, Sacha Petiot, ha advertido en un comunicado de que «cerrar un centro de detención sería un paso positivo si se tradujera en libertad de circulación, protección y asistencia para los refugiados y migrantes».

Sin embargo, en este caso, «estas personas son trasladadas de un centro de detención a otro, viendo cómo sus condiciones van de mal en peor y están atrapadas en un ciclo interminable de desesperación y violencia». «Como mínimo, deberían haber sido liberadas y atendidas en un entorno más seguro», ha señalado.

Las organizaciones defensoras de los Derechos Humanos han denunciado en reiteradas ocasiones las condiciones en que se encuentran hombres, mujeres y niños detenidos «arbitrariamente» durante meses o incluso años en centros de Libia, en muchos casos sin apenas comida o agua y sometidos a situaciones de tortura.

MSF ha insistido en que «no hay lugares seguros en Libia donde refugiados y migrantes puedan encontrar protección y asistencia». El único centro del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR) está saturado y ya ha dejado claro que no puede acoger a más personas.

Por este motivo, Petiot ha pedido «más evacuaciones de emergencia fuera de Libia», así como una alternativa «urgente» a la detención, por ejemplo estableciendo refugios para proporcionar protección inmediata y temporal en el propio país.

«Mientras esto no suceda, los refugiados y migrantes más vulnerables son condenados a una detención sin fin y expuestos a grandes amenazas y sufrimientos», ha agregado.

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Trump announces that Guatemala, El Salvador and Honduras will receive ‘targeted assistance’

The Tico Times - Fri, 10/18/2019 - 09:38

The President of the United States, Donald Trump, said Wednesday that Guatemala, El Salvador and Honduras will receive “targeted assistance in the areas of law enforcement and security,” after Washington signed vague asylum agreements with these three countries.

“Guatemala, Honduras & El Salvador have all signed historic Asylum Cooperation Agreements and are working to end the scourge of human smuggling,” Trump tweeted. “To further accelerate this progress, the U.S. will shortly be approving targeted assistance in the areas of law enforcement & security.” 

The number of detainees on the border with Mexico has been declining since May, when the flow reached a 13-year maximum.

The US Secretary of State, Mike Pompeo, said in a statement that he informed Congress of his intention to resume foreign aid for El Salvador, Guatemala and Honduras.

“Earlier this year … I instructed the State Department and the United States Agency for International Development (USAID) to temporarily interrupt assistance to these countries until their governments took sufficient measures to reduce the overwhelming number of migrants arriving at the US border,” Pompeo explained.

Pompeo said that “to allow greater progress in the efforts of these countries, some specific funds from the State Department and USAID will resume.”

According to the diplomat, this will serve to support programs that promote joint efforts to mitigate “illegal immigration” from El Salvador, Guatemala and Honduras.

Trump thanked the three governments and said that now the relationship is “very different.”

“I want to thank the governments of these three countries. We have been working very, very well together,” Trump told reporters at the White House before the announcement.

Criticized asylum agreements

The asylum agreements have been criticized by human rights organizations that say the countries are not safe.

In the specific case of El Salvador, the organization Doctors Without Border said that the country “cannot even guarantee the safety of its own citizens.”

This announcement comes at a time when the interim secretary of Internal Security (DHS) of the United States, Kevin McAleenan — who announced his resignation last week — is in El Salvador to meet with ministers from the three countries of Central America’s so-called Northern Triangle.

In May, the United States arrested 144,000 people on the border with Mexico, after which it signed agreements with Mexico and then with Guatemala, Honduras and El Salvador to curb irregular migration.

In September, the number of arrests on the southern border dropped to 52,000 people. Still, the arrests over the previous 12 months have added up to almost one million people.

Trump’s national security adviser in charge of Latin America, Mauricio Claver-Carone, told reporters Tuesday that the United States will invite the finance ministers of these countries to the White House this week for a meeting with the Secretary of the Treasury, Steven Mnuchin.

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Líder sindical ecuatoriano promete que movilizaciones del 30 de octubre serán pacíficas

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 09:15

Quito, 18 oct (Sputnik).- La movilización nacional impulsada por los trabajadores ecuatorianos para el 30 de octubre será pacífica, dijo este viernes a Sputnik el presidente del Frente Unitario de Trabajadores (FUT) de ese país sudamericano, Mesías Tatamuez.

«No hay ningún escándalo sobre lo que será la movilización, porque será pacífica; está dentro de la Constitución; cuando se quiere buscar paz, se hacen marchas, cuando se quiere buscar trabajo, respeto a los derechos humanos, se hacen movilizaciones; eso es lo único que se está haciendo, no es para la violencia», afirmó el dirigente a esta agencia.

El jueves el FUT y la Unión General de Trabajadores del Ecuador (UGTE), que agrupan a los principales sindicatos de trabajadores del país sudamericano, convocaron a una movilización nacional el 30 de octubre.

Tatamuez dijo que la movilización está amparada en el artículo 98 de la Constitución, que garantiza el derecho a reclamar.

Asimismo, aseveró que el Gobierno de Ecuador «no quiere conversar» cuando señala que hacer movilizaciones es un «error».

El ministro de Finanzas, Richard Martínez, dijo el jueves en Twitter que el «FUT decide hacer una movilización cuando el país necesita trabajar y hacerlo en paz» y se preguntó si el «objetivo real» de ese sindicato es el diálogo.

«¿Sabe quien no apuesta al diálogo? Los ministros, tienen desinformado al presidente; se nota en todo», dijo Tatamuez en respuesta a los dichos de Martínez.

El líder sindical aseguró que es el Gobierno el que no quiere dialogar, ya que quiere prohibir las marchas.

Tatamuez sostuvo que se tiene que impulsar un código laboral para respetar los derechos de los trabajadores, los derechos sindicales y las normas de la Organización Internacional del Trabajo, así como para crear empleo tanto para la juventud y para las mujeres.

«No estamos pidiendo cosas del otro mundo; nadie está en contra del desarrollo del país, eso es lo que queremos que sepa el mundo, la violencia surge cuando los gobiernos violan los derechos de los pueblos. ¿Por qué en las protestas de las semanas hubo violencia? Porque el Gobierno sacó un decreto de toque de queda, que enfureció a la ciudadanía», expresó.

Ecuador afronta dificultades fiscales y de endeudamiento externo, por lo que buscó la ayuda del Fondo Monetario Internacional (FMI) firmando un préstamo que incluye reformas y ajustes de gasto.

Desde el 2 de octubre, el país se vio convulsionado por una serie de protestas en contra de la eliminación del subsidio a la gasolina de 87 octanos y al diésel, además de otras reformas financieras y laborales, decretadas por el presidente Lenín Moreno el día anterior.

El domingo 13, con la mediación de la Organización de las Naciones Unidas, de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, y la veeduría de las diferentes funciones del Estado, los movimientos indígenas que encabezaban las protestas y el Gobierno llegaron a un acuerdo que puso fin a las manifestaciones anulando el decreto que eliminaba el subsidio al combustible.

Según datos de la Defensoría del Pueblo, entre el 3 y el 13 de octubre, ocho personas murieron, 1.340 resultaron heridas y 1.192 detenidas, en el marco de las movilizaciones; también fueron heridos 94 policías.

«¿Cómo no vamos a pelear para que haya trabajo? Pero para que haya trabajo tiene que mejorar la economía; la receta del FMI nos mandó al abismo, porque se impuso ante el pueblo, el Fondo siempre genera flexibilidad laboral y conflictividad social», reflexionó Tatamuez.

En el comunicado del FUT y de la UGT se advierte que el Gobierno de Moreno busca imponer una reforma laboral.

En una conferencia de prensa, Tatamuez dijo que los sindicatos y otros movimientos sociales mantienen el pedido para que se retiren del gabinete el ministro de Defensa, Oswaldo Jarrín y la ministra de Gobierno, María Paula Romo.

Los trabajadores sindicalizados se oponen a un paquete de reformas laborales que el Ejecutivo planea enviar a la asamblea, entre ellas una flexibilización en los horarios de trabajo. (Sputnik)

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Poverty rate remains stable at 21% in Costa Rica, government says

The Tico Times - Fri, 10/18/2019 - 09:09

Poverty in Costa Rica remained has stable at 21% over the last year, while extreme poverty had a slight reduction of half a percentage point to 5.8%, the official statistical agency said Thursday.

According to the National Statistics and Census Institute (INEC), almost 336,000 Costa Rican households live below the poverty line. The total population of the country is about 5 million.

Juan Luis Bermúdez, Minister of Human Development, stressed the importance of reducing extreme poverty because it means that 22,389 people came out of that condition, which is defined by an inability to meet basic food needs.

The figures are based on the National Household Survey, which is carried out annually by the INEC.

The minister said that the average income among the poorest 20% of the population had a more rapid increase than the other segments of the population.

“That is a very important step in reducing inequality in the country,” Bermudez said.

For his part, President Carlos Alvarado stressed that to reduce the country’s general poverty, a greater effort is required to attack unemployment, which affects 11.9% of the economically active population.

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Marchas por Cataluña confluyen en Barcelona y juntan a decenas de miles de personas (vídeo)

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 08:56

Barcelona, 18 oct (RT/Sputnik). – Las marchas independentistas que desde el miércoles recorrían Cataluña a pie confluyeron este viernes en Barcelona, logrando reunir a varias decenas de miles de personas en una columna conjunta.

«Llevo tres días andando y estoy muy cansada, pero no pienso parar, vamos a seguir haciendo el camino hacia la independencia», señala a Sputnik Rosa, una mujer de 58 años que formó en una de las columnas.

El pasado miércoles partieron desde las poblaciones de Girona, Vic, Berga, Tàrrega y Tarragona cinco marchas que recorrieron 100 kilómetros desplazándose hacia Barcelona para protestar contra la condena a los líderes independentistas por el referéndum de 2017.

Este acto de protesta está convocado por las organizaciones civiles independentistas Ómnium Cultural (OC) y Asamblea Nacional Catalana (ANC), cuyos antiguos líderes Jordi Sánchez y Jordi Cuixart se encuentran entre las personas condenadas.

A lo largo de su recorrido, las marchas provocaron múltiples cortes de carretera, uno de los objetivos iniciales de las columnas, según informaron desde la propia ANC, que planteó esta movilización como una forma de «colapsar la principal red viaria catalana».

Poco después del mediodía de este viernes entraron en Barcelona las marchas procedentes de Vic y Berga. Más tarde entró la de Girona y, posteriormente, se encontraron con ellas las de Tárrega y Tarragona, que ya habían confluido en la jornada del jueves.

En la mayor parte de su recorrido, las marchas se desarrollaron en un ambiente pacífico e incluso festivo, en contraposición con los disturbios vistos en las principales capitales de Cataluña durante los últimos días.

«Esto es el independentismo, no los cuatro violentos del otro día que no representan a nadie», señala a Sputnik Juan, manifestante que se unió este mismo viernes a una de las marchas para realizar parte del recorrido.

Juan lleva una camiseta con un lema que pide la puesta en libertad del exvicepresidente catalán, Oriol Junqueras, condenado a 13 años de prisión.

«Es una sentencia cruel, él hizo, lo que el pueblo quería. Le votamos para que organizara un referéndum y ahora nos están castigando a todos. Es pura venganza», señala, antes de apostillar que «no es normal que poner urnas se castigue con más años de prisión que un asesinato».

La llegada de las marchas a Barcelona coincide con la jornada de huelga general convocada por sindicatos independentistas, lo que generó un cúmulo de movilizaciones que desbordó calles, plazas y avenidas de la capital catalana.

Por el momento las autoridades no cuentan con una estimación de cuánta gente se juntó al confluir las marchas, aunque las imágenes de su paso por la ciudad permiten imaginar que la cifra será de varias decenas e incluso centenares de miles de personas.

1- ¿Por qué comenzaron las protestas?

El 1 de octubre de 2017 se celebró en Cataluña un referéndum de autodeterminación calificado como ilegal por el Tribunal Constitucional de España. En un proceso que no gozó de garantías, votaron 2 millones de ciudadanos, alrededor de la mitad de quienes tienen derecho a voto en la región, y el resultado fue un apoyo muy mayoritario a la independencia de Cataluña. Unos días después, el entonces presidente de la Generalitat, Carles Puigdemont, declaró de forma unilateral la independencia, aunque la suspendió inmediatamente después.

Desde entonces se empezó a instruir una causa judicial que ha culminado con la sentencia que el Tribunal Supremo hizo pública este lunes, en la que condena a los responsables de ese proceso soberanista.

Los condenados a penas de entre 9 y 13 años por el Tribunal Supremo.

La mayoría debe cumplir penas de entre 9 y 13 años de cárcel, de los que ya han cumplido dos en prisión preventiva. Entre los condenados por los delitos de sedición, malversación y desobediencia, se encuentra el exvicepresidente de la Generalitat Oriol Junqueras, la expresidenta del Parlamento catalán Carme Forcadell, los líderes sociales Jordi Sánchez y Jordi Cuixart, y cinco exconsejeros del Gobierno que encabezó Puigdemont.

La sentencia ha sido tachada unánimemente desde el ámbito independentista, que considera a los condenados presos políticos, de desproporcionada, por lo que dieron comienzo las protestas para denunciar por el proceso que ha desembocado en este fallo y para pedir el indulto.

2- ¿Qué ha pasado durante las protestas?

Desde el lunes por la mañana las protestas se han sucedido. Si bien el lunes se vivió una situación delicada con el colapso del aeropuerto Josep Tarradellas-El Prat de Barcelona, lo cierto es que la tensión con las fuerzas del orden han ido subiendo de intensidad hasta desembocar en disturbios.

  • Lunes, 14 de octubre

La plataforma ‘Tsunami Democràtic’, que se gestó este verano y se dio a conocer a principios de septiembre, convocó nada más conocer el contenido de la sentencia una concentración en el centro de Barcelona y posteriormente hizo un llamamiento a acudir al aeropuerto de la ciudad para colapsarlo. Se trataba de una acción planificada con anterioridad y que finalmente fue un éxito al lograr que más de 8.000 personas tomaran la infraestructura barcelonesa.

Se cancelaron más de 100 vuelos y la jornada acabó con enfrentamientos con las fuerzas policiales, que cargaron contra la multitud. Las protestas también tuvieron lugar en otros puntos tanto de Barcelona, como del resto de Cataluña, y se saldaron con más de 130 heridos, uno de ellos, un joven de 22 años, perdió un ojo a consecuencia de un disparo con pelota de goma. Ese día se produjeron también las primeras detenciones.

  • Martes, 15 de octubre

Las protestas continuaron el martes con numerosas movilizaciones por todo el territorio catalán. Los manifestantes estaban llamados a concentrarse ante las sedes de las Delegaciones del Gobierno de diversas ciudades. En Barcelona la protesta comenzó a tener tintes violentos, con el lanzamiento de objetos, la construcción de barricadas y por primera vez, empezaron a verse hogueras en la ciudad.

La Policía volvió a cargar contra los manifestantes y esta segunda jornada dejó 125 heridos y 30 detenidos tan solo en la capital catalana.

  • Miércoles, 16 de octubre

Esta jornada comienzan las «marchas por la libertad». Òmnium Cultural y Asamblea Nacional Catalana (ANC) organizaron un nuevo acto de protesta. En esta ocasión cinco columnas partieron desde cinco puntos del interior de Cataluña con el objetivo de caminar 100 kilómetros y reunirse este viernes a mediodía en Barcelona como forma de manifestar el rechazo hacia la sentencia del Tribunal Supremo.

Por la noche, Barcelona volvió a vivir una jornada de disturbios con más de 400 contenedores y una decena de vehículos calcinados, y de nuevo barricadas, lanzamientos de objetos y enfrentamientos con las fuerzas del orden. También en Madrid cargó la Policía contra un grupo de manifestantes que se habían trasladado desde una concentración en la Puerta del Sol en apoyo al independentismo catalán hasta las inmediaciones del Congreso de los Diputados. En este momento, los detenidos en Cataluña ascendían en total a 97 y los heridos a 352.

  • Jueves, 17 de octubre

El jueves comenzó con una manifestación de los estudiantes que recorrió las calles del centro de Barcelona. Alrededor de 25.000 jóvenes protestaban principalmente por dos motivos: en primer lugar, para mostrar su rechazo a la condena de los líderes independentistas; y en segundo lugar, para pedir la dimisión del Gobierno catalán en su conjunto por haber reprimido las manifestaciones con «una brutalidad generalizada hacia manifestantes y periodistas».

Protesta de los estudiantes tras la sentencia del Tribunal Supremo. Barcelona, 17 de octubre de 2019.

Sin embargo, el hecho más destacable de esta cuarta jornada de protestas fue la irrupción de una marcha de extrema derecha que recorrió las calles de Barcelona. Así, manifestantes ultraderechistas, armados con palos y bates de béisbol, trataron de encontrarse con la concentración independentista, aunque los Mossos d’Escuadra (el cuerpo policial catalán) lograron impedirlo.

Pero no pudieron impedir posteriores enfrentamientos, como la paliza que una decena de neonazis propinó a un joven antifascista. La noche se saldó con al menos 19 heridos y 18 detenidos.

Las acciones de los Mossos fueron fuertemente criticadas, incluso por líderes políticos como el presidente del Parlamento catalán, Roger Torrent, que dijo que «es incomprensible que un grupo de neonazis armados pueda cruzar media ciudad hasta el centro de Barcelona y esté apaleando gente impunemente«.

3- ¿Cuáles son las próximas movilizaciones previstas?

Además de la huelga general convocada para este viernes, que coincide con la llegada de las denominadas «marchas por la libertad», se vaticinan otras acciones.

El próximo 26 de octubre está prevista la convocatoria de una macromanifestación respaldada por partidos políticos y entidades independentistas. Esta acción iba a coincidir con el clásico entre el Barcelona y el Real Madrid, pero finalmente La Liga ha aplazado el encuentro.

Por otro lado, la plataforma ‘Tsunami Democràtic’ lleva días anunciando una próxima acción, aunque aún no se sabe en qué consistirá. De momento anima a sus seguidores a instalar su aplicación en el teléfono móvil y, aunque el miércoles anunciaban que ya eran más de 15.000 personas las que lo habían hecho, decían que necesitaban muchas más para llevar a cabo su próximo proyecto de protesta.

En sentido contrario, el partido político Ciudadanos ha convocado un acto en la plaza Sant Jaume de Barcelona contra «los violentos». Esta acción es considerada por muchos como una provocación, pues el partido encabezado por Albert Rivera está liderando el llamamiento de las formaciones de la derecha para que el Gobierno de España aplique el artículo 155 de la Constitución para intervenir la autonomía catalana.

4- ¿Quién convoca las protestas?

Hay una diversidad de actores que se encuentran detrás de las convocatorias de los diversos actos de protestas por la sentencia del Tribunal Supremo. Los siguientes son los más importantes.

  • Tsunami Democràtic

Esta plataforma surgió durante el verano y aún no se sabe quién está detrás de ella, aunque ha trascendido que algunos de sus integrantes ya participaron en la preparación del referéndum declarado inconstitucional del 1 de octubre de 2017. No tienen cara visible, pero desde principios de septiembre han estado llevando a cabo acciones con el fin de preparar el terreno para cuando se conociera el veredicto.

Aunque su convocatoria más importante ha sido la del colapso del aeropuerto de Barcelona del pasado lunes, anuncian continuamente futuros actos que aún no han concretado.

  • Asamblea Nacional de Cataluña (ANC)

Se trata de una organización nacida en 2012 con la finalidad de conseguir la independencia de Cataluña. Su expresidente es Jordi Sánchez, uno de los políticos que han sido sentenciados en el juicio del ‘procés’.

Ha estado detrás de grandes movilizaciones, como las de la Diada, la festividad oficial de Cataluña, que desde hace más de un lustro se ha convertido en un gran acto independentista.

  • Òmnium Cultural

Es una organización de la sociedad civil con más de cinco décadas de existencia. Su presidente, Jordi Cuixart, también es otro de los condenados por el Supremo. Al igual que ANC persigue la independencia de la región y ha coordinado sus esfuerzos para la preparación de las últimas Diadas.

  • Comités de Defensa de la República

Los CDR nacieron para defender el referéndum del 1 de octubre, pero tras su celebración y posterior declaración de inconstitucionalidad continuaron con sus actividades enfocadas en la consecución de la independencia y en la denuncia de la represión.

A diferencia de Tsunami Democràtic actúan de manera descentralizada en multitud de cédulas distribuidas por el territorio catalán y han sido vinculadas con actos de sabotaje y vandálicos. Hace apenas unas semanas nueve de sus integrantes fueron detenidos por estar en posesión de materiales con los que se podría fabricar artefactos explosivos.

5- ¿Hay más actores importantes?
  • Fuera de España

Además de los líderes condenados y los políticos catalanes en activo, el actor más importante es Carles Puigdemont.

Después de la organización del referéndum y de la declaración unilateral de independencia, huyó a Bélgica para escapar de la acción de la Justicia española, al igual que otros miembros de su Gobierno. Desde allí trata de internacionalizar el conflicto catalán y de recabar apoyos políticos del exterior.

El expresidente catalán, Carles Puigdemont, en una rueda de medios en Bruselas. 14 de octubre de 2019.

En España se encuentra en busca y captura y su situación jurídica sería similar a la del exvicepresidente catalán, Oriol Junqueras, que ha sido condenado a 13 años de cárcel, recibiendo la sentencia más dura de todas. Sin embargo, en los países europeos ya ha logrado sortear varias euroórdenes cursadas por la Justicia española, pues las autoridades judiciales de Alemania y Bélgica solo se avenían a entregarle por el delito de malversación de fondos, no por los de rebelión o sedición.

  • En España

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, pareció tener una postura más flexible con respecto a sus relaciones con las instituciones catalanas, aunque desde que está al frente del Ejecutivo no ha tenido acercamientos con la Generalitat. Tras conocer la sentencia ha asegurado que no habrá indultos para los líderes condenados y ha advertido que podría intervenir la autonomía catalana si se dieran las circunstancias.

Los partidos de la derecha, Partido Popular (PP), Ciudadanos y Vox, son partidarios de utilizar más mano dura con los independentistas. El abanderado del 155 es Albert Rivera, líder de Ciudadanos, no en vano su formación nació en Cataluña –antes de dar el salto a nivel nacional– y ha basado su discurso político en la oposición al independentismo.

Unidas Podemos es el único grupo parlamentario nacional partidario de buscar una solución política al conflicto y abandonar la senda judicial.

  • En Cataluña

El presidente catalán, Quim Torra, ha defendido siempre la actuación de su predecesor en el cargo. De hecho, en el pleno de urgencia celebrado el jueves por la mañana ha anunciado que entre sus planes se encuentra la celebración de un nuevo referéndum esta misma legislatura, lo antes posible.

El hemiciclo catalán se encuentra dividido entre los autodenominados constitucionalistas (socialistas, populares y Ciudadanos) e independentistas (Junts per Catalunya, Esquerra Republicana de Catalunya y Candidatura d’Unitat Popular), con los Comunes haciendo de bisagra entre ambas posiciones. Aunque los soberanistas tienen en la actualidad mayoría absoluta, se encuentran en un equilibrio que podría decantar la balanza hacia el lado contrario con cualquier pequeño cambio en la correlación de fuerzas en futuras elecciones.

6- ¿Cómo se originó el conflicto?

El conflicto se remonta a 2010, cuando el Tribunal Constitucional declaró inconstitucional una parte del Estatuto de Autonomía que había sido aprobado primero en el Parlamento catalán, después en las Cortes Generales de España y posteriormente había sido refrendado por la ciudadanía catalana en referéndum.

A pesar de la amplia legitimidad obtenida y de haberse cursado por los cauces legales, el Partido Popular interpuso un recurso ante en Tribunal Constitucional que fue en parte estimado.

Desde entonces el movimiento independentista comenzó a aumentar sus adeptos, que rechazaban el fallo judicial y denunciaban que su autonomía era recortada. Así, a partir de 2011 se comenzó a conmemorar la Diada de una manera masiva y con un claro corte independentista.

Los apoyos soberanistas fueron aumentando paulatinamente y en 2014 el entonces presidente de la Generalitat, Artur Mas, convocó una primera consulta, en ese caso no vinculante. Las vías de diálogo con el Gobierno de Rajoy (2011-2018) fueron inexistentes y, finalmente, los partidos independentistas convocaron el referéndum de 2017. (RT/Sputnik)

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Costa Rica: El 68 % de todas las partículas encontradas en playa Jacó son estereofón

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 08:45

San José, 18 Oct (ODI/UCR).- La presencia de residuos de plástico en el ambiente es una realidad que hasta hace muy poco tiempo se ha empezado a estudiar en el mundo.

La Universidad de Costa Rica (UCR) inició un primer estudio en playas de las costas del Pacífico y del Caribe, con la idea de crear una línea de investigación permanente en este campo.

Desde el 2007, esta institución participa en el proyecto internacional de investigación titulado “Fortalecimiento de la vigilancia y respuesta regionales para entornos marinos y costeros sostenibles”, financiado por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), en el que uno de sus componentes es el estudio de los microplásticos en los ecosistemas marinos.

“Las zonas costeras y el mar en general están inundados de microplásticos. Estas pequeñas partículas ya han empezado a encontrarse en los tractos digestivos de peces y en el plancton”, aseguró Álvaro Morales Ramírez, investigador del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (Cimar) y coordinador del proyecto por parte de la UCR.

Hasta el momento se han obtenido muestras de microplásticos en arenas de cinco playas del mar Caribe y seis del océano Pacífico, por medio de una técnica con la que se logran identificar las pequeñas partículas de plástico.

Cualquier partícula de plástico con un tamaño menor o igual a cinco milímetros es un microplástico. Mayor a esta cantidad se le considera un macroplástico.

Juan Guillermo Sagot Valverde, laboratorista químico del Cimar, se capacitó en la Universidad de Niteroi, en Brasil, en las técnicas usadas para recolectar residuos de plásticos en arenas de playas. Este país es uno de los pioneros en Latinoamérica en el monitoreo de microplásticos.

Según explicó Sagot, se han identificado microplásticos en Jacó, Esterillos, Puntarenas y Punta Morales, en el Pacífico, y en Manzanillo, Cocles, Puerto Viejo, Cieneguita, Playa Bonita y Westfalia, en el Caribe.

Entre los materiales que más se identificaron figuran principalmente polietileno y estereofón (poliestireno). En playa Jacó, por ejemplo, de todas las muestras obtenidas, un 68 % corresponde a estereofón.

Juan Guillermo Sagot, laboratorista químico del Cimar, se capacitó en Brasil en las técnicas para el monitoreo e identificación de microplásticos en la arena de las playas. Foto: Karla Richmond.

En esta playa del Pacífico se localizaron 67 microplásticos en 100 metros de arena, lo que corresponde a 54 por metro cuadrado y 21 por kilogramo.

Entre tanto, en Cieneguita, en el centro de la ciudad de Limón, se identificaron 120 microplásticos en 100 metros de arena, 96 por metro cuadrado y 52 por kilogramo.

“Extraer los fragmentos nos permitirá extrapolar los resultados y tener una noción de la masa de plásticos que están entrando al mar”, dijo Morales.

A partir de las muestras recolectadas, los investigadores del Cimar determinaron el tipo de plástico, la cantidad de microplásticos encontrada por metro cuadrado de arena seca y la abundancia según los colores. Este último aspecto es importante, ya que los colorantes sirven para diferenciar los tipos de materias usadas durante el proceso de fabricación del plástico.

El análisis de esta partículas se realiza con técnicas infrarrojas, así se podrán establecer las posibles fuentes de origen de los microplásticos. El Centro de Investigación en Electroquímica y Energía Química (Celeq), de la UCR, facilita el uso del equipo especializado con esta finalidad.

Hasta el momento se han tomado muestras de arena en cinco playas del mar Caribe y seis del océano Pacífico, por medio de una técnica con la que se logran identificar las pequeñas partículas de plástico. Foto: cortesía Laura Brenes. Monitoreo regional

El estudio de los microplásticos se realiza mediante un método estandarizado, con el objetivo de comparar resultados de los 12 países latinoamericanos y del Caribe que participan en la investigación internacional.

La técnica se aplica para la identificación de microplásticos en las arenas de las playas y consiste en seleccionar cinco puntos a lo largo de 100 metros, con 20 metros de distancia entre un punto y otro. Con la ayuda de un cuadrante de madera de 50 centímetros cuadrados, se recoge la arena de la capa superficial y se separan los materiales vegetales como conchas, hojas y pedazos de madera.

Los microplásticos son transportados por las corrientes marinas y se depositan en la superficie de la arena debido a que son muy livianos. En el caso de las micropartículas de estereofón, estas son muy volátiles y se ha observado que llegan al mar por el aire.

De acuerdo con Morales, el estudio de microplásticos en Costa Rica es el primer esfuerzo para detectar la presencia de microplásticos en las playas, ya que es en estos lugares donde los residuos de plástico tienden a depositarse. “La idea es que esto sea una fase que nos permita establecer un programa de monitoreo en el Cimar, con el apoyo de otros centros de investigación de la UCR, para los estudios de los microplásticos en las costas del país”, aseguró.

Además de los microplásticos, los otros componentes del proyecto regional son el análisis de plaguicidas en aguas costeras, la acidificación de los océanos y la creación de un sistema de alerta temprano para evitar los efectos en la salud de las mareas rojas. A todos estos elementos se les conoce como estresores marino-costeros.

De acuerdo con los científicos, se está observando una transferencia de los microplásticos en la cadena alimentaria. Foto: Karla Richmond.

De la UCR participan en el proyecto, además del Cimar, el Centro de Investigación en Contaminación Ambiental (CICA), el Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (Ciemic) y el Centro de Investigación en Ciencias Atómicas, Nucleares y Moleculares (Cicanum).

«El OIEA, por medio de Arcal (Acuerdo Regional de Cooperación para la Promoción de la Ciencia y la Tecnología Nucleares en América Latina y el Caribe), tiene como objetivo que la información generada en el marco del proyecto de investigación se ponga a disposición de tomadores de decisión en un lenguaje adecuado para mejores políticas públicas en las zonas costeras», expresó el investigador.

Efectos en el mar

En el Pacífico norte existen dos grandes giros océanicos donde se concentran miles de toneladas de plástico, son las conocidas “islas de plástico”.

Si los seres humanos seguimos contaminando, para el 2050 el planeta tendrá más plástico que peces en los océanos, proyectan los científicos.

El vertido de plásticos en el mar tiene efectos negativos para la fauna, incluyendo para los seres vivos más pequeños, como el zooplacton. “Los microcrustáceos que se alimentan de microalgas están consumiendo esos microplásticos porque se confunden, ellos tienen mecanismos de filtración y no distinguen entre una microalga y una partícula muy pequeña de plástico”, indicó Morales.

Además, el zooplancton es el alimento de muchas especies de peces de interés comercial. Por lo tanto, “lo que estamos observando es una transferencia de esos microplásticos en la cadena alimentaria”, advirtió.

El proyecto “Fortalecimiento de la vigilancia y respuesta regionales para entornos marinos y costeros sostenibles” cuenta con una plataforma web, donde se colocará los resultados de la investigación sobre microplásticos, acidificación y marea rojas de todos los países, con el fin de que puedan ser consultados por el público y por los sectores tomadores de decisiones.

(*) Patricia Blanco Picado, Periodista, Oficina de Divulgación e Información UCR.

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Grupo de estudiantes toma edificio de Ciencias Sociales de la UCR en defensa de la autonomía financiera de la institución

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 08:26

San José, 18 Oc (Elpaís.cr).- Estudiantes de diversas carreras de Ciencias Sociales tomaron el edificio como medida de presión ante el redireccionamiento de ¢35 000 millones del Fondo Especial para la Educación Superior (FEES) para gastos de capital, en solidaridad con los estudiantes y funcionarios de la Sede del Pacífico de esta misma universidad y con los alumnos de la Universidad Nacional (UNA).

Los universitarios se encuentran  en el primer piso de las instalaciones.

“En la UCR no nos vamos a dejar y queremos que el país se de cuenta que no somos vagos ni terroristas. Estamos defendiendo el derecho a la educación pública y lo que es de todos. Tomemos esta responsabilidad”, fueron las palabras de uno de los manifestantes.

Por otra parte, las instalaciones de la Sede del Pacífico en Puntarenas se encuentran cerradas, ya que estudiantes y fucionarios de esa unidad académica están en paro indefinido desde el 16 de octubre.

Sus peticiones son que el presupuesto para el 2020 sea aprobado conforme a las necesidades de las cargas académicas de esa Sede, que haya una distribución más equitativa de los recursos dirigidos a la educación superior conforme a las necesidades de las sedes y recintos y para hacer un llamado general a todos los estudiantes a que se unan a la lucha por el FEES.

Asimismo, los estudiantes de Ciencias Sociales mostraron su apoyo ante la situación que se presentó con algunos estudiantes de la UNA que intentaron tomar el jueves el edificio de la rectoría y fueron desalojados por miembros de la seguridad universitaria.

Entre tanto, el Consejo Nacional de Rectores (Conare) se está sumando a la marcha convocada por los estudiantes de las cinco universidades públicas que lo conforman para el próximo martes 22 de octubre, a las 9:00 a. m., que se dirigirá a la Casa Presidencial, en defensa de la autonomía financiera de la transferencia del FEES a las instituciones de educación superior.

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Los líderes de la UE formalizan el nombramiento de Lagarde como presidenta del BCE

Diario Digital Nuestro País - Fri, 10/18/2019 - 08:17

Bruselas, 18 Oct. (EUROPA PRESS).- Los líderes de la Unión Europea han formalizado este viernes el nombramiento de la francesa Christine Lagarde como nueva presidenta del Banco Central Europeo (BCE), cargo que ocupará a partir del próximo 1 de noviembre y durante los próximos ocho años.

El visto bueno de los jefes de Estado y de Gobierno es el último paso de todo el proceso después de que tanto el Parlamento Europeo como el instituto emisor diesen su respaldo a la ya ex directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), aunque en ambos casos se trataba de opiniones no vinculantes.

En su audiencia ante la Comisión de Asuntos Económicos y Monetarios de la Eurocámara, la francesa defendió la necesidad de continuar con los estímulos monetarios de su predecesor para conseguir que la inflación aumente e impulse el crecimiento de la eurozona. Esta comparecencia, no obstante, tuvo lugar antes del último paquete de medidas anunciado por Draghi.

En aquel momento, Lagarde señaló ante los eurodiputados que los riesgos a la baja a los que se enfrenta la zona euro «no han desaparecido» y la inflación todavía es «demasiado baja» y está «lejos del objetivo», que es un aumento por debajo pero cercano al 2%.

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